Вам не нужно покидать свой родной город, чтобы начать отличный бизнес

Забудь о Силиконовой Долине. Все больше предпринимателей возвращаются к своим корням, чтобы построить бизнес.

Никто на самом деле не хотел нас финансировать», — вспоминает Алекс Кубичек, мягкоговорящий средневедернец с проницательным научным умом.

Он вспоминает 2013 год. Ему было 25 лет, и он уже получил две степени в области физики и электротехники в Университете Висконсин-Вайтватер, а также степень магистра атмосферных наук в высшем учебном заведении UW-Madison. Затем он создал гиперлокальную компанию по наблюдению за погодой под названием Understory и приземлил ее в первой в истории когорте акселератора в его родном городе Мэдисоне, что, в свою очередь, отправило его на почти годичную подачу инвесторам из Висконсина. Но никто не вкладывал деньги.

Проблема была в его компании… или в акциях местных инвесторов? Он решил, что это последняя, и переехал в Бостон, где его состояние изменилось. Сначала вложила деньги местная компания по производству оборудования под названием «Болт». «Истинные предприятия Сан-Франциско» возглавили посевной раунд за 1,9 миллиона долларов. «Understory» уже в пути.

Но дома, в Висконсине, что-то менялось. Этот ускоритель на базе Мэдисона, Gener8tor, помог запустить еще 42 стартапа в регионе, пока Кубичек отсутствовал. После тонны работы группы местных предпринимателей под названием StartingBlock Madison, American Family Insurance помогла открыть девятиэтажное здание стоимостью 55 миллионов долларов США, в котором было отведено место для предпринимательских групп. По городу начали появляться и другие венчурные инвесторы, в том числе Грег Робинсон (Greg Robinson), инвестор из Бей-зоны (Bay Area), который открыл фирму в Мэдисоне под названием 4490 Ventures. Затем Робинсону пришла в голову идея заманить один из доморощенных стартапов Мэдисона обратно в город.

Он спросил Кубичека, переедет ли он когда-нибудь «Understory» обратно в Мэдисон. И Кубичек был заинтригован. В то время он был недавно женат и жаждал лучшего баланса между работой и жизнью… или, как он это называет, «техника и дети». В Мэдисоне было много талантов, и гораздо дешевле, чем в Бостоне. И в экономике был смысл. «Наша арендная плата составляла одну десятую от того, что мы бы получили в Бостоне за сопоставимую площадь», — говорит он. «Мы увидели, что, переехав в Висконсин, мы сможем значительно увеличить нашу взлетно-посадочную полосу, по сути, увеличить срок службы компании на год».

Итак, в феврале 2016 года Андерстория вернулась домой. И по всей стране последовали многие другие, как и Андерстория.

Нет места лучше дома. Дороти знала это. Как и предприниматели — но долгое время не было места, где можно было бы получить финансирование, как в Калифорнии, Массачусетсе и Нью-Йорке, где компании получают 80 процентов от общего венчурного капитала страны. Так родилась великая миграция стартапов. Основатели переезжали на побережье, неся высокие операционные расходы в обмен на доступ к инвесторам и лучшим талантам.

Но за последние несколько лет небольшие города по всей стране прошли через те же преобразования, что и Мэдисон. «Обычно есть небольшая группа действительно очень влиятельных и преданных своему делу людей, которые проталкивают через этот фундамент внимание к стартапам в своем сообществе, и оно начинает падать как домино», — говорит Дэвид Холл (David Hall), партнер Revolution’s Rise of the Rest, стартового фонда, который фокусируется на стартапах на небольших рынках. Это может быть политик, университет, акселератор, инкубатор, корпорация, частный инвестор или влиятельный основатель. В каждом городе некая комбинация этих сторон собирается вместе, чтобы способствовать росту собственной экосистемы — инвесторов, основателей и талантливых сотрудников, заинтересованных в мире стартапов.

И это, по словам Холла, начало обратной миграции. Некоторые стартапы, покинувшие город, возвращаются домой. И не все из следующего поколения основателей уезжают. В прошлом году инвестиции в ВиК выросли в 33 штатах и Вашингтоне.

Холл — большой поклонник этих перемен. «Если вы собираетесь основать компанию, и учитывая сильные и жесткие требования предпринимательства, вы хотите начать ее в самом легком, гибком и дешевом месте». И я думаю, что возвращение домой позволит вам сделать это», — говорит он. Когда учредители переезжают в Долину или Нью-Йорк, они часто думают, что собираются построить отличную сеть — но, по словам Холла, часто чрезвычайно трудно наладить связь в этих районах, где десятки предпринимателей требуют доступа к одним и тем же людям. Тем не менее, дома? Основатели уже тесно связаны друг с другом. И сети, по его словам, являются одним из наиболее игнорируемых инструментов в построении бизнеса.

Вот почему Макс «Макс» Тучман держала свою компанию в Майами. Она является соучредителем и генеральным директором Caribu, платформы для обмена видео, которая позволяет сиделкам и детям читать книги вместе удаленно. Когда она начала сбор средств, она поехала в Сан-Франциско на встречу с инвесторами — и каждый из них требовал, чтобы она переехала в район залива. Она была искушена; она очень хотела денег. Но потом она подумала о том, от чего бы она отказалась.

«Я знал женщину, которая писала о технике в «Майами Геральд». Я знала женщину, которая руководила Кембриджским инновационным центром в Майами», — говорит она. И это продолжалось: Она знала руководителей местных инкубаторов и конференций; она была связана с местными сообществами иммигрантов и женщин-предпринимателей с яростной суетой, которую, как она знала, она не найдет в пресловутой белой, мужской Силиконовой Долине. «Они все были частью моей сети с самого детства», — говорит Тучман. «И я такой: «Нам нужно строить и расти здесь». У нас столько ресурсов под рукой. ”

Так что она осталась… стала, как она говорит по-южно-флоридиански, «большим дельфином в маленьком пруду». Это значит получать меньше инвестиционных денег, но она видит, что компромисс того стоит. «Зачем мне отказываться от этого, чтобы жить в городах, в которых я не могу позволить себе жить, где талант слишком дорог и оставляет мне вторую лучшую работу, где половина денег, которые я собрала, уходит на офисные помещения»?

Уроженец Детройта Натан Лабенц прошел через подобное осознание. Он уехал из города в Гарвард в 2002 году, не собираясь возвращаться. (Детройт, в конце концов, тогда не очень хорошо выглядел.) В конце концов, он добрался до Сан-Франциско, где в 2012 году основал Waymark, онлайн-компанию по созданию видео шаблонов, с четвертью миллионами долларов легенды Силиконовой Долины, денег Тима Дрейпера. Четыре сотрудника позднее и на полпути к цели по сбору средств в размере 2 миллионов долларов, Лабенц был шокирован, узнав, что Twitter открывает офис в Детройте. Он копнул глубже и обнаружил, что Quicken Loans также создает предпринимательский центр в его родном городе через свое отделение по венчурным инвестициям — Detroit Venture Partners. У Лабенца там была связь. Он позвонил парню. «Я в основном сказал: «Если вы, ребята, там, и делаете инвестиции, может быть, нам стоит сделать шаг». ”

Detroit Venture Partners подготовили предложение, но когда Лабенц разместил его мимо своих инвесторов из Bay Area, большинство из них сказали, что не будут финансировать его, если он переедет. Они просто не чувствовали, что смогут помочь его компании со всей страны, и они не думали, что он найдет лучших талантливых людей, чтобы работать на него — понятно, говорит Лабенц. Он все равно переехал домой.

Сначала он сказал: «Это было похоже на жизнь в руинах падшей цивилизации». Можно было видеть прямо сквозь эти здания, потому что окна были выбиты». Но вскоре все пошло наперекосяк. Лабенц не только узнал, что Детройт изобилует лучшими кандидатами на работу, но и благодаря усилиям по возрождению родного города создаются такие места, какими люди хотят быть. Quicken Loans продолжает поддерживать стартапы и сам по себе служит магнитом талантов. Из 25 сотрудников компании Waymark треть переехала из других районов страны, в том числе бывший Squarespace и дизайнер продуктов Apple. Другой уроженец Детройта, работавший в кинопроизводстве в Лос-Анджелесе, вернулся домой и присоединился к Waymark. Культура бизнеса более открыта, чем в его предыдущих крупных городах, пустующие здания заполнены, а ресторанная сцена переживает бум. «Это не самый большой город в мире, — говорит он, — но сейчас он имеет критическую плотность, которая заставляет его чувствовать себя живым».

«Великие предприниматели могут начать отличный бизнес где угодно», — говорит Холл. Это ободряющий посыл, но, конечно, это не значит, что это будет легко. Фонд Холла «Подъем отдыха» прославился своим автобусным турне. Он втягивает в город, проводит соревнования по подаче мяча и финансирует победителей, а также других участников, с которыми встречается до или после появления. Прошлые остановки включали Альбукерке, Даллас, Индианаполис, Миннеаполис и десятки других. Но его автобус не останавливается нигде. Rise of the Rest проводит шесть месяцев подготовительных работ, опережая время, чтобы убедиться, что выбранные им города достигли определенного этапа в своей предпринимательской эволюции. Честно говоря, не все города еще существуют.

Но всегда есть исключения. Например, Морхед, Кай. (население 7634 человека), едва ли является суматошной «горячей точкой» предпринимательства. Но после десяти лет работы в Нью-Йорке и Вашингтоне над различными проектами по устойчивой энергетике, выпускник Университета штата Кентукки Джонатан Уэбб почувствовал, что это место, в самом сердце разрушенной безработными угольной страны, обладает уникальными возможностями для решения трех «шлюх» проблем — рабочих мест, отсутствия продовольственной безопасности и изменения климата.

В 2017 году компания Webb основала устойчивое крытое фермерское хозяйство под названием AppHarvest. (Это App как в «Аппалакии») В настоящее время, по словам Вебба, большинство из нас едят продукцию, которая перевозится на грузовиках почти неделю. Но из Кентукки можно доехать до 70 процентов Соединенных Штатов Америки за день, что делает его идеальным местом для централизации производства и снижения расходов на дистрибуцию. Сейчас его компания строит почти 3 000 000 квадратных футов теплицы, которая, по его словам, создаст 285 постоянных рабочих мест на полный рабочий день и 100 рабочих мест на строительстве.

«Я дважды выступал в Джорджтаунской юридической школе с момента основания AppHarvest, и я пытался подбодрить людей: «Возвращайтесь в свои общины», — говорит Вебб. «У вас будет мэр, который будет обращаться к губернатору, который будет обращаться к вашему конгрессмену». Если вы открываете компанию в Сан-Франциско, никого не волнует, что с вами случится за один-два года. Но если ты вернешься домой, людям будет не все равно. Они будут там, работать над решением проблем с тобой».

Вэбб не единственный, кто вернулся домой в Кентукки. Он заманил своего финансового директора домой из Нью-Йорка, своего главного операционного директора из Пекина и своего вице-президента по развитию из Вашингтона, а затем заманил деньги: Rise of the Rest обеспечил семена и последующее финансирование, так же как и ValueAct Capital, чей Джефф Уббен присоединился к правлению AppHarvest. Наибольший рост произошел в мае этого года за счет Equilibrium Capital в форме полностью денежных инвестиций в размере 82 млн. долларов США для финансирования строительства теплицы.

«В другом зале у меня 15 самых талантливых людей в этой отрасли со всего мира, и я нахожусь в сельском городе в Аппалакии», — говорит Уэббен, позвонив по телефону с собрания акционеров. «Это абсолютно замечательно. Это действительно почти вызывает слезы на моих глазах».

Вернувшись в Мэдисон, Андерстория Кубичек чувствует местную гордость. Он перевел 20 своих сотрудников в более просторное здание, где в четыре раза больше места и на 100 процентов больше окон, чтобы освободить место для 20 дополнительных сотрудников, которых он рассчитывает нанять к концу года. Теперь он официально живет «техникой с младенцами», у него дома двое детей. Этой весной он закрыл свой раунд Серия В стоимостью 5,25 миллионов долларов, в который входили инвесторы из Висконсина (а также Rise of the Rest, который также инвестировал в его раунд роста). И Кубичек ищет наставников у других местных основателей. «Этот район настолько успешен, потому что у вас есть люди, у которых был стартап и которые добились успеха, и они могут его вернуть», — говорит он.

Последняя часть будет особенно важна для небольших городов». Потому что, поскольку многие основатели переезжают домой, финансовая ирония все еще остается. «Слишком часто мы видим эту динамику, когда инвесторы со Среднего Запада покупают билеты на самолет в один конец, которые финансируют нашу утечку мозгов», — говорит Джо Киргес, один из соучредителей Gener8tor, ускорителя, который дал старт Understory.

Проблема многослойная. Средний Запад набирает инвесторов, но отправляет много своих денег за пределы региона — на самом деле 47 процентов инвестиционных обязательств для прибрежных венчурных фирм поступает от среднезападных инвесторов, но только 12 процентов их капитала направляется обратно на Средний Запад в обмен. Кроме того, Средний Запад по-прежнему экспортирует большую часть своей работы. Согласно отчету Института Брукингса за июнь 2019 года, в регионе производится почти треть научных исследований и разработок, новых патентов и лучших талантов страны, но при этом он видит лишь крошечную долю венчурного капитала.

Если компания все же остается на Среднем Западе, она часто привлекает прибрежных инвесторов. Например, в этом году компания Propeller Health, расположенная в Мэдисоне, была приобретена компанией ResMed из Сан-Диего за 225 миллионов долларов, но у нее практически не было местных ангельских инвестиций и не было местных инвесторов. Это означало, что ни один из мэдисонских инвесторов не получил большой прибыли, которую они могли бы вложить в следующий местный стартап. Герой из родного города ударил по нему по-крупному, но его родной город промахнулся.

Вот почему Киргес и его соучредители чувствуют такую миссию со своим акселератором. Они распространили его в 15 региональных городах, включая Миннеаполис, Детройт, Индианаполис и Цинциннати. И хотя они гордятся тем, что их основатели добились успеха, горько-сладко, когда один из них покидает город, как это однажды сделал Андерстория. «У нас есть реальная возможность и настоящий вызов, чтобы убедиться, что наши общины дают себе лучший шанс участвовать в завтрашней экономике», — говорит Киргес.

Другими словами, общине необходимо построить что-то, к чему стоит вернуться домой.